Pemanis Buatan: Baik atau Buruk?

Pemanis buatan sering menjadi penyebab perdebatan sengit. Di satu sisi, mereka diklaim meningkatkan risiko kanker dan secara negatif memengaruhi gula darah dan kesehatan usus Anda.

Di sisi lain, sebagian besar otoritas kesehatan menganggapnya aman dan banyak orang menggunakannya untuk mengurangi konsumsi gula dan menurunkan berat badan.

Artikel ini mengulas bukti pemanis buatan dan efek kesehatannya.

Pemanis Buatan Baik atau Buruk

Apa itu Pemanis Buatan?

Pemanis buatan, atau pengganti gula, adalah bahan kimia yang ditambahkan ke beberapa makanan dan minuman untuk membuatnya terasa manis.

Orang sering menyebut mereka sebagai “pemanis intens” karena mereka memberikan rasa yang mirip dengan gula meja tetapi hingga beberapa ribu kali lebih manis.

Meskipun beberapa pemanis mengandung kalori, jumlah yang dibutuhkan untuk mempermanis produk sangat kecil sehingga Anda akhirnya hampir tidak mengonsumsi kalori.

Bagaimana Cara Kerja Pemanis Buatan?

Permukaan lidah Anda ditutupi oleh banyak selera. Setiap pengecap memiliki beberapa reseptor rasa yang mendeteksi rasa yang berbeda.

Saat Anda makan, molekul makanan yang berbeda menghubungi reseptor rasa Anda.

Kesesuaian yang sempurna antara molekul dan reseptor mengirimkan sinyal ke otak Anda, memungkinkan Anda mengidentifikasi rasanya.

Misalnya, molekul gula sangat cocok dengan reseptor rasa untuk rasa manis, seperti kunci dan kunci, yang memungkinkan otak Anda mengidentifikasi rasa manis.

Molekul pemanis buatan cukup mirip dengan molekul gula yang pas pada reseptor rasa manis.

Namun, mereka umumnya terlalu berbeda dari gula bagi tubuh Anda untuk memecahnya menjadi kalori. Inilah sebabnya mereka memiliki rasa manis tanpa tambahan kalori.

Hanya sebagian kecil dari pemanis buatan yang memiliki struktur yang dapat memecah tubuh Anda menjadi kalori. Karena hanya sedikit pemanis buatan yang diperlukan untuk membuat makanan terasa manis, Anda hampir tidak mengonsumsi kalori.

Pemanis Buatan, Nafsu Makan dan Berat Badan

Pemanis buatan sering populer di kalangan individu yang mencoba menurunkan berat badan. Namun, efeknya pada nafsu makan dan berat bervariasi di antara penelitian.

Efek pada Nafsu Makan

Beberapa orang percaya pemanis buatan sebenarnya bisa meningkatkan nafsu makan dan meningkatkan berat badan.

Mereka pikir pemanis buatan mungkin tidak dapat mengaktifkan “jalur hadiah makanan” yang diperlukan untuk membuat Anda merasa puas setelah makan.

Karena rasanya manis tetapi kekurangan kalori yang ditemukan dalam makanan yang rasanya manis, mereka dianggap membingungkan otak untuk tetap merasa lapar.

Selain itu, beberapa ilmuwan berpikir Anda perlu makan lebih banyak dari makanan yang dimaniskan secara buatan, dibandingkan dengan versi yang dimaniskan dengan gula, agar merasa kenyang.

Bahkan dikatakan bahwa pemanis dapat menyebabkan mengidam makanan bergula.

Meskipun teori-teori ini masuk akal, banyak penelitian terbaru tidak mendukung gagasan bahwa pemanis buatan meningkatkan rasa lapar atau asupan kalori.

Faktanya, beberapa penelitian telah menemukan bahwa partisipan melaporkan lebih sedikit kelaparan dan mengonsumsi lebih sedikit kalori ketika mereka mengganti makanan dan minuman manis dengan alternatif yang dimaniskan secara artifisial.

Efek pada Berat

Mengenai kontrol berat badan, beberapa studi observasional melaporkan hubungan antara mengonsumsi minuman yang dimaniskan secara artifisial dan obesitas.

Namun, studi terkontrol acak – standar emas dalam penelitian ilmiah – melaporkan bahwa pemanis buatan sebenarnya dapat mengurangi berat badan, massa lemak dan lingkar pinggang.

Studi-studi ini juga menunjukkan bahwa mengganti minuman ringan biasa dengan versi bebas gula dapat menurunkan indeks massa tubuh (BMI) hingga 1,3-1,7 poin.

Terlebih lagi, memilih makanan yang dimaniskan secara artifisial daripada yang mengandung gula tambahan dapat mengurangi jumlah kalori harian yang Anda konsumsi.

Berbagai penelitian mulai dari 4 minggu hingga 40 bulan menunjukkan bahwa ini dapat menyebabkan penurunan berat badan hingga 2,9 lbs (1,3 kg).

Minuman manis buatan bisa menjadi alternatif mudah bagi konsumen minuman ringan biasa yang ingin mengurangi konsumsi gula mereka.

Namun, memilih soda diet tidak akan menyebabkan penurunan berat badan jika Anda mengimbanginya dengan makan porsi yang lebih besar atau permen tambahan. Jika soda diet meningkatkan hasrat Anda untuk permen, tetap berpegang pada air mungkin yang terbaik.

Pemanis Buatan dan Diabetes

Penderita diabetes mungkin mendapat manfaat dari memilih pemanis buatan, yang menawarkan kesenangan rasa manis tanpa disertai kenaikan kadar gula darah.

Namun, beberapa penelitian melaporkan bahwa minum diet soda dapat meningkatkan risiko diabetes hingga 6-121%.

Ini mungkin tampak kontradiktif, tetapi penting untuk dicatat bahwa semua studi bersifat observasional. Mereka tidak dapat membuktikan bahwa pemanis buatan menyebabkan diabetes, hanya saja orang yang mungkin menderita diabetes tipe 2 juga suka minum soda diet.

Di sisi lain, banyak penelitian terkontrol menunjukkan bahwa pemanis buatan tidak mempengaruhi kadar gula darah atau insulin.

Sejauh ini, hanya satu penelitian kecil pada wanita Hispanik yang menemukan efek negatif.

Wanita yang minum minuman manis buatan sebelum minuman bergula memiliki kadar gula darah 14% lebih tinggi dan kadar insulin 20% lebih tinggi, dibandingkan dengan mereka yang minum air putih sebelum minum gula.

Namun, para peserta tidak terbiasa minum minuman manis buatan, yang sebagian dapat menjelaskan hasilnya. Terlebih lagi, pemanis buatan mungkin memiliki efek berbeda berdasarkan usia orang atau latar belakang genetik.

Misalnya, penelitian menunjukkan bahwa mengganti minuman yang dimaniskan gula dengan minuman yang dimaniskan secara buatan menghasilkan efek yang lebih kuat di kalangan pemuda Hispanik.

Ini bisa terkait dengan efek tak terduga yang terlihat pada wanita Hispanik di atas.

Meskipun tidak dengan suara bulat, bukti saat ini umumnya mendukung penggunaan pemanis buatan di antara penderita diabetes. Karena itu, diperlukan lebih banyak penelitian untuk mengevaluasi efek jangka panjang pada populasi yang berbeda.

Pemanis Buatan dan Sindrom Metabolik

Sindrom metabolik mengacu pada sekelompok kondisi medis termasuk tekanan darah tinggi, gula darah tinggi, lemak perut berlebih dan kadar kolesterol abnormal. Kondisi ini meningkatkan risiko penyakit kronis seperti stroke, penyakit jantung, dan diabetes tipe 2.

Beberapa penelitian menunjukkan bahwa peminum soda diet dapat memiliki risiko hingga 36% lebih tinggi mengalami sindrom metabolik.

Namun, penelitian dengan kualitas yang lebih tinggi melaporkan bahwa diet soda tidak memiliki efek atau efek perlindungan.

Satu studi baru-baru ini memberikan peserta yang kelebihan berat badan dan obesitas dengan seperempat galon (1 liter) soda biasa, soda diet, air atau susu semi-skim setiap hari.

Pada akhir studi enam bulan, partisipan yang minum diet soda memiliki perbedaan yang mencolok dibandingkan dengan mereka yang minum soda biasa.

Mereka memiliki berat 17-21% lebih sedikit dan memiliki lemak perut 24-31% lebih sedikit, kadar kolesterol 32% lebih rendah dan tekanan darah 10-15% lebih rendah.

Pemanis Buatan dan Kesehatan Usus

Bakteri usus Anda memainkan peran penting dalam kesehatan, dan kesehatan usus yang buruk terkait dengan berbagai masalah.

Ini termasuk penambahan berat badan, kontrol gula darah yang buruk, sindrom metabolisme, sistem kekebalan tubuh yang lemah dan gangguan tidur.

Komposisi dan fungsi bakteri usus bervariasi antara individu dan tampaknya dipengaruhi oleh apa yang Anda makan, termasuk pemanis buatan.

Dalam satu penelitian baru-baru ini, pemanis buatan sakarin mengganggu keseimbangan bakteri usus pada empat dari tujuh partisipan sehat yang tidak terbiasa mengkonsumsinya.

Keempat “responden” juga menunjukkan kontrol gula darah yang buruk hanya lima hari setelah mengkonsumsi pemanis buatan.

Terlebih lagi, ketika bakteri usus dari orang-orang ini dipindahkan ke tikus, hewan juga mengembangkan kontrol gula darah yang buruk.

Di sisi lain, tikus yang ditanamkan dengan bakteri usus dari “non-responden” tidak memiliki perubahan dalam kemampuan mereka untuk mengontrol kadar gula darah.

Meskipun menarik, ini adalah satu-satunya penelitian sampai saat ini yang menunjukkan efek ini pada manusia. Dibutuhkan lebih banyak penelitian sebelum kesimpulan kuat dapat dibuat.

Pemanis Buatan dan Kanker

Sebuah perdebatan telah berkecamuk sejak tahun 1970-an tentang apakah ada hubungan antara pemanis buatan dan risiko kanker.

Perdebatan itu dipicu ketika penelitian pada hewan menemukan peningkatan risiko kanker kandung kemih pada tikus yang diberi sakarin dan siklamat dalam jumlah yang sangat tinggi.

Untungnya, metabolisme sakarin berbeda pada tikus dan manusia.

Sejak itu, lebih dari 30 penelitian yang dilakukan pada manusia tidak menemukan hubungan antara pemanis buatan dan risiko terkena kanker.

Satu studi tersebut diikuti 9.000 peserta selama 13 tahun dan menganalisis asupan pemanis buatan mereka. Setelah memperhitungkan faktor-faktor lain, para peneliti tidak menemukan hubungan antara pemanis buatan dan risiko mengembangkan berbagai jenis kanker.

Sebuah ulasan baru-baru ini menganalisis studi yang telah dipublikasikan selama periode 11 tahun. Itu juga tidak menemukan hubungan antara risiko kanker dan konsumsi pemanis buatan.

Ini juga dievaluasi oleh otoritas regulasi AS dan Eropa. Keduanya sepakat bahwa pemanis buatan, dalam jumlah yang disarankan, tidak meningkatkan risiko kanker.

Satu pengecualian adalah siklamat, yang dilarang untuk digunakan di AS setelah studi kanker kandung kemih tikus asli keluar pada tahun 1970.

Sejak itu, penelitian ekstensif pada hewan telah gagal menunjukkan hubungan kanker. Namun, siklamat tidak pernah disetujui kembali untuk digunakan di AS.

Pemanis Buatan dan Kesehatan Gigi

Karies gigi – juga dikenal sebagai gigi berlubang atau rusak – terjadi ketika bakteri dalam gula memfermentasi mulut Anda. Asam diproduksi, yang dapat merusak enamel gigi.

Tidak seperti gula, pemanis buatan tidak bereaksi dengan bakteri di mulut. Ini berarti mereka tidak membentuk asam dan karena itu tidak menyebabkan kerusakan gigi.

Penelitian juga menunjukkan bahwa sucralose lebih kecil kemungkinannya menyebabkan kerusakan gigi daripada gula.

Untuk alasan ini, Badan Pengawas Obat dan Makanan AS (FDA) memberikan otorisasi produk yang mengandung sucralose untuk mengklaim bahwa mereka mengurangi kerusakan gigi.

Otoritas Keamanan Pangan Eropa (EFSA) menyatakan bahwa semua pemanis buatan, ketika dikonsumsi sebagai pengganti gula, menetralkan asam dan membantu mencegah kerusakan gigi.

Aspartame, Sakit Kepala, Depresi dan Kejang

Beberapa pemanis buatan dapat menyebabkan gejala yang tidak menyenangkan seperti sakit kepala, depresi dan kejang, setidaknya pada beberapa orang.

Sementara sebagian besar studi tidak menemukan hubungan antara aspartam dan sakit kepala, dua catatan bahwa beberapa orang lebih sensitif daripada yang lain.

Variabilitas individu ini juga dapat berlaku untuk efek aspartame pada depresi.

Misalnya, individu yang menderita gangguan mood mungkin lebih cenderung mengalami gejala depresi sebagai respons terhadap konsumsi aspartam.

Akhirnya, pemanis buatan tidak meningkatkan risiko kejang kebanyakan orang. Namun, satu studi melaporkan peningkatan aktivitas otak pada anak-anak tanpa kejang.

Keamanan dan Efek Samping

Pemanis buatan umumnya dianggap aman untuk dikonsumsi manusia. Mereka diuji secara hati-hati dan diatur oleh AS dan otoritas internasional untuk memastikan mereka aman untuk makan dan minum.

Yang mengatakan, beberapa individu harus menghindari mengkonsumsinya. Misalnya, aspartam mengandung asam amino fenilalanin.

Individu dengan kelainan metabolisme fenilketonuria (PKU) yang langka tidak dapat memetabolisme. Orang yang memiliki PKU karena itu harus menghindari aspartam.

Selain itu, beberapa orang alergi terhadap golongan senyawa yang dimiliki oleh sakarin, yang disebut sulfonamida. Bagi mereka, sakarin dapat menyebabkan kesulitan bernafas, ruam atau diare.

Kesimpulan

Secara keseluruhan, penggunaan pemanis buatan menimbulkan beberapa risiko dan bahkan mungkin memiliki manfaat untuk penurunan berat badan, kontrol gula darah dan kesehatan gigi.

Pemanis ini sangat bermanfaat jika Anda menggunakannya untuk mengurangi jumlah gula tambahan dalam diet Anda.

Yang mengatakan, kemungkinan efek negatif dapat bervariasi dari satu orang ke orang lain.

Beberapa orang mungkin merasa tidak enak atau mengalami efek negatif setelah mengonsumsi pemanis buatan, meskipun aman dan ditoleransi dengan baik oleh kebanyakan orang.

Jika Anda ingin menghindari pemanis buatan, pastikan untuk memeriksa empat pemanis alami sehat yang benar-benar baik untuk Anda.